Desmond Tutu

Ubuntu. Sobre la naturaleza de la comunidad humana

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En nuestra Weltanschauung africana, nuestra cosmovisión, tenemos el concepto de Ubuntu. En xhosa decimos: “Umntu ngumtu ngbantu”. Esta expresión es muy difícil de traducir, pero podríamos verterla de este modo: “Una persona es persona a través de otras personas”. Necesitamos a otros seres humanos para aprender cómo ser humanos, ya que ninguno de nosotros llega plenamente formado al mundo. No sabríamos cómo hablar, caminar, pensar y comer como seres humanos si no aprendiéramos de otros seres humanos cómo hacer esas cosas. Para nosotros, el ser humano solitario es una contradicción en los términos.

Ubuntu es la esencia del ser humano. Expresa cómo mi humanidad está ligada y unida inseparablemente a la tuya. No dice, como Descartes: “pienso, luego existo”, sino más bien: “Soy porque pertenezco a”. Para ser humano tengo necesidad de otros seres humanos. El ser humano absolutamente autosuficiente es sub-humano. Yo solo puedo ser yo si tú eres totalmente tú. Yo soy porque nosotros somos, ya que hemos sido hechos para vivir unidos, para ser una familia. Hemos sido hechos para la complementariedad. Somos creados para una delicada red de relaciones, de interdependencia con los demás seres humanos, con el resto de la creación.

Yo tengo dones que tú no tienes y tú tienes dones que yo no tengo. Somos diferentes con el fin de que cada uno conozca la necesidad que tiene del otro. Ser humano es ser dependiente. El concepto de Ubuntu expresa atributos espirituales como, por ejemplo, la generosidad, la hospitalidad, la compasión, la bondad, el compartir. Uno puede ser rico en posesiones materiales y, sin embargo, carecer de Ubuntu. Este concepto expresa cómo las personas son más importantes que las cosas, los beneficios, las posesiones materiales. Expresa el valor intrínseco de las personas, que no depende de cosas irrelevantes como el estatus, la raza, el credo, el género o el éxito.

En la sociedad africana tradicional, el Ubuntu era más codiciado que cualquier otra cosa –más que la riqueza medida por las cabezas de ganado y la extensión de la tierra que uno tenía en propiedad-. Sin esta cualidad, un hombre próspero, aun cuando hubiera sido un jefe, era considerado alguien que merecía compasión e incluso desprecio. Esta cualidad era vista como aquello que , en último término, distinguía a las personas de los animales –la cualidad de ser humano y, por tanto, también humanitario-. Quienes tenían Ubuntu  eran compasivos y amables, usaban su fuerza a favor de los débiles y no se aprovechaban de otros –en suma, se preocupaban, tratando a los demás como lo que eran: seres humanos-. Si uno carecía de Ubuntu en cierto sentido carecía de un elemento indispensable de la condición humana. Aunque tuviera una gran cantidad de bienes materiales, y una alta posición y autoridad, si no tenía Ubuntu, carecía de importancia. (…)  El Ubuntu nos recuerda que pertenecemos a una sola familia: la familia de Dios, la familia humana. En nuestra cosmovisión africana, el bien supremo es la armonía de la comunidad. Cualquier cosa que subvierte o socava este bien supremo es, ipso facto, injusta y mala. La ira y el deseo de venganza subvierten este bien.

extracto de: Desmond Tutu. Dios no es cristiano, y otras provocaciones. Desclée de Brouwer, 2012. pgs. 21-24

 

 

Ubuntu es el concepto filosófico fundamental que le dio base a la Comisión para la verdad y la reconciliación (Sudáfrica) , presidida por Desmond Tutu en el momento de la transición democrática Sudáfrica. La idea del reconocimiento público de los crímenes contra la humanidad en el contexto del apartheid ha facilitado un proceso único de la amnistía y la construcción de la nación sudafricana

                  La palabra proviene de las lenguas zulú y xhosa. Hay varias traducciones posibles del término al español, las comunes son:

  • «Humanidad hacia otros»
  • «Soy porque nosotros somos»
  • «Una persona se hace humana a través de las otras personas»
  • «Una persona es persona en razón de las otras personas»
  • «Todos para uno y uno para todos»
  • «La creencia es un enlace universal de compartir que conecta a toda la humanidad.»

Esta última es una descripción más extensa a la par que exacta:

“Una persona con ubuntu es abierta y está disponible para los demás, respalda a los demás, no se siente amenazado cuando otros son capaces y son buenos en algo, porque está seguro de sí mismo ya que sabe que pertenece a una gran totalidad, que se decrece cuando otras personas son humilladas o menospreciadas, cuando otros son torturados u oprimidos.” (Desmond Tutu)

Dicho zulú: «una persona es una persona a causa de los demás.»

 

También se pueden establecer paralelos y similitudes con diversos conceptos para expresar y fortalecer el vínculo interpersonal o comunitario, en particular los de otros pueblos organizados en sociedades horizontales y no en estados centrales y jerárquicos:

  • Mborayhu que se traduce del guaraní moderno como «amor» o «amistad», pero que más ampliamente es «la vida de la tribu y su voluntad de vivir, la solidaridad entre iguales «.
  • el Ayni, principio precolombino de los pueblos andinos (la palabra es quechua) de solidaridad económica y social entre las comunidades.
  • el Ayni, principio precolombino de los pueblos andinos (la palabra es quechua) de solidaridad económica y social entre las comunidades.